close
close
nethel4nd

Cannabiscafés in Amsterdamse stijl wachten op de goedkeuring van Newsom. Het is een cultuuromslag, zegt de wetgever

Connor Cacciottolo, links, en vriend Tim Hitpas, rechts, genieten in 2019 van een joint in Lowell Cafe in West Hollywood. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Californiërs zijn slechts één handtekening verwijderd van cannabiscafés in Amsterdamse stijl die ergens volgend jaar in de staat worden geopend.

Wetgeving die voor definitieve goedkeuring naar het bureau van gouverneur Gavin Newsom gaat, zal wietapotheken in staat stellen hun bedrijven om te bouwen tot cafés waar ze voedsel en cannabisproducten kunnen verkopen en liveconcerten kunnen organiseren. Het wetsvoorstel kreeg maandag goedkeuring van de Senaat van Californië met 33 tegen 3 stemmen en de Algemene Vergadering met een eindstemming van 66 tegen 9.

De auteur van het wetsvoorstel, parlementslid Matt Haney (D-San Francisco), zei dat de wetgeving het in moeilijkheden brengende apotheken mogelijk zou maken om meer omzetbelastinginkomsten voor de staat te genereren.

Hoewel het technisch gezien niet illegaal is voor klanten om cannabis te consumeren in een apotheek, is het wel illegaal voor een apotheek om niet-cannabisproducten zoals koffie of voedsel te verkopen.

Assembly Bill 374 zal het voor apotheken mogelijk maken om af te stappen van een apotheekachtig bedrijfsmodel naar een meer uitnodigend model. Het wetsvoorstel staat niet toe dat cannabiscafés alcohol schenken en dat coffeeshops geen cannabis mogen verkopen. Apotheken zullen nog steeds moeten voldoen aan de lokale rechtsgebieden en mogen niet opereren op plaatsen waar wietwinkels verboden zijn.

Het cafémodel zal apotheken een extra hulpmiddel geven om klanten te bedienen, zei Haney.

“Veel mensen willen genieten van legale cannabis in het gezelschap van anderen”, zei Haney in een verklaring. “En veel mensen willen dat doen terwijl ze koffie drinken, een scone eten of naar muziek luisteren. Vanuit economisch, gezondheids- of veiligheidsoogpunt is er absoluut geen goede reden dat de staat dit illegaal zou maken. Als een erkende cannabiswinkel ook een kopje koffie en een broodje wil verkopen, moeten we steden de kans geven dat mogelijk te maken en deze kleine bedrijven niet meer tegenhouden.”

Er zijn meer dan 700 coffeeshops in heel Nederland die cannabis verkopen, en de bedrijven realiseren elk jaar een omzet van meer dan een miljard dollar, zei Haney.

Zijn wetsvoorstel heeft tot doel een cultuur van uitsluitend medische marihuana te vervangen door een meer ontspannen, sociale omgeving vergelijkbaar met die van Nederlandse cafés, zei Haney.

“Er is gewoon een enorme kans om mensen naar deze etablissementen te halen om veilig en legaal cannabis te consumeren, en om tegelijkertijd een gemeenschap en cultuur te creëren”, vertelde Haney aan The Times.

Tegenstanders van het wetsvoorstel hebben betoogd dat het in strijd is met de bestaande antirookwetten in Californië.

Autumn Ogden-Smith, wetgevend directeur van het Cancer Action Network van de American Cancer Society, zei dat de groep tegen het wetsvoorstel is en er bij Newsom op aandringt een veto uit te spreken over de wetgeving. Ogden-Smith beweert dat het wetsvoorstel “jaren van hard werken zal ontrafelen om het recht van Californiërs op het inademen van schone, rookvrije lucht te beschermen en de volksgezondheid in gevaar te brengen.”

De non-profitorganisatie verzet zich tegen mensen die marihuana roken op openbare plaatsen en anderen blootstellen aan schadelijke stoffen door passief roken.

“Het toestaan ​​van het roken van marihuana op openbare plaatsen en het uitbreiden van daar waar roken is toegestaan, ondermijnt de effectiviteit van de rookvrije wet in Californië en brengt de handhaving ervan in gevaar”, zei Ogden-Smith in een verklaring.

Haney benadrukte echter de voordelen voor kleine bedrijven.

De stad West Hollywood lanceerde in 2018 haar eigen cannabisloungeprogramma met een beperkt aantal licenties. Maar Haney zei dat de huidige regelgeving de manier waarop deze bedrijven kunnen opereren belemmert, omdat een lounge ter plaatse geen eten mag bereiden.

Cannabiscafés in die stad gebruiken oplossingen om eten en drinken te serveren. Bij de Artist Tree Dispensary & Weed Delivery aan de Santa Monica Boulevard kunnen wietrokers rondhangen in de lounge op de tweede verdieping, alsof ze in een restaurant dineren. Mensen kunnen eten bestellen bij Fresh Corn Grill, een restaurant dat een deal heeft met de Artist Tree.

“Dus hebben we geplateerd voedsel beschikbaar. We bootsen de ervaring na van het zijn in een restaurant, ook al zijn we niet degenen die het eten verkopen”, zegt Lauren Fontein, mede-eigenaar van de Artist Tree. “We moeten het proces gewoon een beetje op scherp zetten om daar te komen.”

Hoewel de ervaring geweldig is voor de klanten, zegt Fontein, gaat de opbrengst naar het restaurant en niet naar haar bedrijf.

“Dat is het grote probleem en daarom is dit wetsvoorstel erg belangrijk”, zei ze. “Het eten en drinken is een groot onderdeel van het inkomstenprogramma, en daar kunnen we nu niet van profiteren.”

Dispensaria kunnen geen vooruitgang boeken omdat ze proberen te concurreren met restaurants, bars en de illegale markt, zei Haney.

“De huidige wetten zijn willekeurig en irrationeel,” zei hij, “en ronduit schadelijk voor deze legale cannabisindustrie die we nodig hebben om te overleven en te bloeien in onze staat.”

Indien goedgekeurd door Newsom, zal de wet op cannabiscafés op 1 januari in werking treden.

Noah Goldberg, schrijver van Times-staf, heeft aan dit rapport bijgedragen.

Meld u aan voor Essential California en ontvang zes dagen per week nieuws, artikelen en aanbevelingen van de LA Times en meer in uw inbox.

Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in de Los Angeles Times.

Related Articles

Back to top button