close
close
nethel4nd

De Klandermans en het begin van Borculo

Dit is het verhaal van de Nederlandse pioniers die zich in Borculo vestigden, en de Odawa (Ottawa) en Bodewadmi (Potawatomi) die ze ontmoetten.

Jacobus Klanderman werd geboren in Borculo, provincie Gelderland, in Nederland in 1815. Hij trouwde met Gesina Kistemaker. Samen kregen ze een zoon, Gerrit, geboren in 1839. Gesine stierf kort daarna. Jacobus trouwde in 1855 met Aaltjen Reitman. Samen kregen ze drie kinderen: Johanna, Maria en Derk.

In 1865 emigreerden Jacobus en zijn gezin naar Amerika, waar ze tegen het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog in New York City aankwamen en onmiddellijk nadat John Wilkes Booth president Abraham Lincoln had vermoord.

Drie jaar eerder had Lincoln de Homestead Act ondertekend, die huidige en toekomstige burgers land gaf, op voorwaarde dat ze erop woonden en het verbeterden. Maar waar kwam dit land vandaan? In West Michigan was het land tussen de Grand en St. Joseph Rivers ten westen van het huidige Jackson, Michigan, afkomstig van de volkeren Odawa (Ottawa), Ojibwe (Chippewa) en Bodewadmi (Potawatomi), in overeenstemming met het Verdrag van Chicago in 1821.

Bij aankomst in West Michigan ontdekten de Klandermans dat hun nieuwe huis er niet uitzag als hun oude. Ten eerste was het land zwaar bebost. De Klandermans kozen hooggelegen grond acht kilometer ten noorden van Zeeland (tegenwoordig 6091 96th Street), waar ze land begonnen vrij te maken voor landbouw en een blokhut bouwden.

Bovendien hadden ze geen Nederlandse buren. Toch waren de Klandermans niet de eerste blanke mensen die onroerend goed in het gebied kochten; noch waren zij de enige mensen die aan de noordkant van Zeeland woonden.

In 1836 verkende John Ball, na aankomst in Grand Rapids, de bossen van Blendon op zoek naar witte dennen voordat hij voor zichzelf en investeerders 2.500 hectare bos kocht. Om het hout te vervoeren en te verkopen, legde hij bij Blendon Landing een smalspoor aan naar de Grand River. Blendon Lumber Company begon in 1854 met houtkap.

Ondertussen lagen een halve mijl naar het noorden, een kwart mijl naar het oosten en vijf mijl naar het zuidwesten (het huidige Noordeloos) dorpen van Odawa- en Potawatomi-mensen.

Toen de Klandermans arriveerden, begon Derk, toen zes jaar oud, met zijn inheemse buren te spelen en leerde daardoor hun taal. Nadat verschillende andere Nederlandse kolonisten arriveerden – onder wie Kuyers, Broekhuis, Ten Cate en Lamer – opende Gerrit een winkel ongeveer een halve mijl ten zuiden van de huidige dorpsgrens van Borculo.

Vanaf het begin aanbaden de Nederlandse kolonisten samen. Maar ze waren ook op hun hoede voor hun inheemse buren, die hen van achter bomen gadesloegen. Vooral Aaltjen voelde zich geroepen om hun zielen te redden. Dus telkens wanneer Derk meldde dat een van de kinderen van de buren ziek was, stuurde Aaltjen hem naar hun dorp met een pan soep en het verhaal van de verlossing, dat hij plichtsgetrouw vertelde.

Aaltjen huilde ook toen ze de kinderen van haar inheemse buren op blote voeten zag lopen in de eerste sneeuw van de winter.

Abonneren: Krijg onbeperkt toegang tot onze lokale dekking

Om voorraden voor zijn winkel te halen, moest Gerrit een ossenkar naar Zeeland nemen, een langzame tocht, vooral als je over ‘corduroy wegen’ reisde. Hij had liever gelopen, maar lopen kan gevaarlijk zijn. Ratelslangen, muggen en zelfs beren bevolkten het moeras, en hoeveel kon hij te voet dragen?

In zijn winkel bood Gerrit zijn klanten gratis tabak aan, die hun pijpen vulden om te roken of hun mond om op te kauwen. Tot die klanten behoorden de Odawa en Potawatomi, die het delen van goederen met de gemeenschap op prijs stelden.

Helaas kreeg Gerrit op een koude dag in 1876, toen hij terugkeerde uit Zeeland met boodschappen voor zijn kruidenierswinkel, te maken met een hevige regenbui. Voordat hij zich kon afdrogen, kreeg hij een longontsteking. Hij stierf op 37-jarige leeftijd en liet een gezin van vier personen achter, waaronder een zwangere vrouw die op de dag van zijn begrafenis beviel.

Johanna en Mary kregen een baan in Grand Rapids. Derk nam de familieboerderij over.

In 1882 gaven de VS Borculo zijn naam en een postkantoor. In 1883 organiseerden 15 gezinnen een christelijk-gereformeerde kerk. Het hout, de grond en de financiering van de bouw kwamen van G. Moeke, destijds eigenaar van twee houtzagerijen.

Informatie voor dit verhaal komt uit Cornelia Van Voorst's (1975) “Dorp ligt ten noorden van Zeeland”, in een boekje getiteld “Veneklasen Brick Homes” (1983). Informatie komt ook van Bob Essenburg en Gerrit Bos, de achterkleinzoon van Jacobus Klanderman. Op borculo.weebly.com delen ze verhalen.

— Steve VanderVeen is een inwoner van Nederland. U kunt hem bereiken via [email protected]. Zijn boek 'The Holland Area's First Entrepreneurs' is verkrijgbaar bij Reader's World.

Related Articles

Back to top button