close
close
nethel4nd

Free Willie: Amsterdamse naakte homobar pakt onverdraagzaamheid aan

AMSTERDAM, 22 april — In een Amsterdamse bar scharen zes mannen zich rond de pooltafel en discussiëren goedmoedig over hoe ze de ballen moeten verzamelen. Iedereen is spiernaakt vanaf de enkel: welkom bij Free Willie.

De gokkers en managers van Free Willie zijn de enige naakte bar in Amsterdam die zich richt op de LGBTQ+-gemeenschap en zien het als een veilige haven in een stad waar tolerantie – en plezier – afneemt.

Reclame

Reclame

Gevestigd in een prachtig grachtenpand, is het interieur onbeschaamd fallisch. Koperen penisvormige knoppen steken trots uit de muren en hangen er hoeden en kleding aan. Het bargedeelte wordt verlicht met neon-penislichten.

Bijna iedereen draagt ​​schoenen en meer preutse klanten kunnen ondergoed dragen, maar “dat raden we af”, lachte eigenaar Richard Keldoulis, een geniale 61-jarige oorspronkelijk uit Sydney.

“We proberen ze allemaal naakt te krijgen. Vaak zie je dat als iedereen naakt is, de een of twee holdouts uiteindelijk ook hun ondergoed uittrekken”, vertelde hij aan AFP aan de bar.

Het weggooien van kleding helpt mensen hun remmingen van zich af te werpen, zei hij. “Mensen zijn beslist meer open en ontspannen… Ik denk dat er minder houding is.”

Manager Anne Rodermond, 45, zei dat uitkleden eigenlijk “barrières afbreekt”. “Er is geen sprake van body shaming en het is heel comfortabel en oké om naakt met elkaar te zijn”, zei hij.

En het gaat niet om seks, benadrukt Keldoulis, die ook eigenaar is van een sauna en nachtclub, hoewel Free Willie wel donkere ruimtes en zijgedeelten biedt met dikke roodfluwelen gordijnen voor privacy.

“Het hele idee is om gewoon aan de bar rond te hangen en naakt te zijn met andere mensen”, zei hij.

Donderdagavond, als AFP langskomt, is het poolavond bij Free Willie. Maak veel grappen over ballen en zakken. De winnaar krijgt de felbegeerde trofee “notenkraker” en de hoofdprijs van 50 euro.

'Seksueel kietelen'

Twee poolspelers, Erik de Roo en Philip Bodifee, lachten toen gevraagd werd naar het seksuele element van de bar.

De Roo, een 67-jarige gepensioneerde stewardess, omschreef de bar als ‘seksueel kietelen’. ‘Je ziet andere mannen naakt en je denkt: nou ja, weet je…’, giechelde hij.

“Voor mij gaat het meer om vrijheid dan om seksualiteit,” antwoordde zijn partner Bodifee, 56. “Maar goed, ik ben niet blind, dus ik raak wel geïnspireerd.”

Afgezien van de vrolijkheid is er een bloedserieus punt: iedereen zei dat de bar de gemeenschap een veilige plek bood te midden van toenemende intolerantie en zelfs geweld.

Al tientallen jaren wordt Nederland gezien als een synoniem voor liberalisme en een toevluchtsoord voor de LGBTQ+-gemeenschap, met Amsterdam als het innerlijke heiligdom van alles-kan-hedonisme.

Maar de tijden zijn veranderd. Nederland is in Europa gedaald naar de 14e plaats in de Rainbow Index, die homorechten over het hele continent meet, terwijl de zorgen over haatmisdrijven toenemen.

Toen Rikkie Kolle vorig jaar als eerste transgendervrouw werd verkozen tot Miss Nederland, meldde zij meerdere doodsbedreigingen te hebben ontvangen.

Bij een incident dat in het hele land de krantenkoppen haalde, verstoorde een groep voetbalfans een bijeenkomst van de 'Young and Out'-gemeenschap onder de 18 jaar, noemde ze 'kankerhomo's', probeerde een regenboogvlag te verbranden en een volwassen vrijwilliger te slaan.

Bodifee zei dat hij een week geleden zelf het slachtoffer was van verbaal geweld, toen een groep tieners 'homo' tegen hem schreeuwde.

“We hebben veilige ruimtes nodig omdat de meeste homo-locaties vol zitten met heteroseksuelen, wat geen probleem is, maar voor veel queer mensen is het niet meer veilig”, vertelde hij aan AFP.

'Homo of homo'

Eigenaar Keldoulis zei dat gay Amsterdam onherkenbaar was toen hij dertig jaar geleden uit Australië arriveerde. Hij schatte dat er toen ruim honderd gay-locaties waren, en nu zijn dat er nog maar twintig.

“Deze hele straat was allemaal homo. Nu zijn veel homo-locaties verdwenen. Het is echt zo belangrijk dat we plekken hebben waar we samen kunnen komen, waar al het personeel homo of queer is”, zei hij.

“Als je naar reguliere clubs gaat, is er nog steeds discriminatie… dus ik denk dat het heel belangrijk is dat we onze eigen ruimtes hebben.”

Een ander aspect van Amsterdam dat de afgelopen decennia is veranderd, is de verhardende houding ten opzichte van seks, zei Keldoulis.

Burgemeester Femke Halsema van Amsterdam wil de beroemde rosse buurt van de stad uit het centrum verplaatsen naar een speciaal bebouwd gebied aan de rand.

“Het is heel, heel moeilijk om in Amsterdam iets te openen dat met seks te maken heeft… Ik denk dat dat echt jammer is, want veel van de queer-locaties hebben een soort seksueel element,” zei hij.

“Seks, drugs en rock-'n-roll: dat imago willen ze niet meer in de stad. Ik vind dat jammer, want daarvoor ben ik hierheen gekomen.”

En wat is een betere manier om terug te vechten voor tolerantie en plezier dan een bar als Free Willie, geloven de eigenaren en stamgasten.

“Eén naakte reep tegelijk”, zei Keldoulis. – AFP

Related Articles

Back to top button