close
close
nethel4nd

Amsterdam: duister fascinerend – maar een losse link met de stad

Molly Quell

Hoewel het boek zijn titel aan de hoofdstad van Nederland ontleent, spelen minder dan dertig pagina's van Ian McEwans Booker Prize-winnende roman zich daadwerkelijk af in Amsterdam. Maar er zit veel in die paar scènes, net als de rest van dit ontzettend vermakelijke boek.

Op de begrafenis van schrijfster Molly Lane ontmoeten drie van haar voormalige geliefden elkaar: journalist Vernon Halliday, componist Clive Linley en politicus Julian Garmony. Halliday en Linley zijn oude vrienden en Lane's onwaardige dood brengt hen ertoe een euthanasieverdrag te sluiten. Geen van beiden zal toestaan ​​dat de ander onnodig lijdt zoals hun oude vlam dat deed.

De vriendschap tussen het paar komt onder druk te staan ​​als Linley weigert aangifte te doen bij de politie over een poging tot verkrachting waarvan hij getuige was, en Halliday in het bezit komt van belastende foto's van Garmony, die momenteel minister van Buitenlandse Zaken is. Ze beginnen elkaar te haten vanwege hun onenigheid over de manier waarop de ander met zijn morele raadsel is omgegaan.

Aan de vriendschap komt een tragisch einde wanneer Linley naar Amsterdam afreist om de openingsavond van zijn nieuwste symfonie te dirigeren en Garmony zich bij hem voegt, zogenaamd om zijn vriend te steunen. (Dutch News concludeerde dat de locatie belangrijk genoeg was om het boek te recenseren.)

McEwan neemt dit duistere moraliteitsverhaal en verpakt het in een thriller van 178 pagina's. De uitdagingen zijn ingewikkeld. De personages denken na over de dood van Lane, of Halliday de foto's moet publiceren en of Linley een morele verplichting heeft om naar de politie te gaan.

Ondanks dat ze stierf voordat het boek zelfs maar begon, doemt Lane's karakter groot op boven degenen die ze achterliet. De relaties tussen alle mannen – inclusief Lane's weduwnaar – zijn ingewikkeld en genuanceerd.

Amsterdam won McEwan the Man Booker Prize toen het in 1998 werd gepubliceerd. De commissie noemde de roman ‘een sardonisch en wijs onderzoek naar de moraal en cultuur van onze tijd’. De New York Times noemde het een ‘donker hoogstandje’. Niet iedereen vond het leuk. In 2011 noemde The Guardian het McEwans ‘slechtste roman’.

Hoewel de verbinding met Amsterdam schaars is, is het boek de moeite waard om te lezen. Het verpakt interessante personages en fascinerende uitdagingen in een klein pakketje. U kunt uw exemplaar verkrijgen bij het American Book Center.

Boeken Niet gecategoriseerd
Bedankt voor uw donatie aan DutchNews.nl.

We zouden de Nederlandse Nieuwsdienst niet kunnen aanbieden en gratis kunnen houden zonder de genereuze steun van onze lezers. Met uw donaties kunnen wij verslag doen van zaken die volgens u belangrijk zijn en u dagelijks een samenvatting geven van het belangrijkste Nederlandse nieuws.

Doe een donatie

Related Articles

Back to top button